Come proteggere il cane dalla Leishmaniosi

La leishmaniosi è una malattia causata dal parassita della leishmania, il  parassita Leishmania Infantum  trasmesso dalla puntura di piccoli insetti, i flebotomi (pappataci) e che si trova principalmente nell’area mediterranea.

Colpisce principalmente i cani, ma a volte può colpire anche gli esseri umani, quando i cani vengono punti , il parassita può diffondersi facilmente attraverso tutto il corpo; tuttavia, possono essere necessari mesi o addirittura anni affinché i cani mostrino sintomi.

Ci sono due forme di leishmaniosi nei cani. La prima colpisce gli organi, come il fegato e i reni, con conseguente grave perdita di peso, vomito, diarrea, perdita di appetito, perdita di sangue dal naso e una zoppia quando le articolazioni sono anche colpite.

Il secondo colpisce la pelle, causando una perdita di pelo in aree specifiche, intorno al viso e alle orecchie, ci può essere forfora a grosse scaglie e anche gli arti possono essere colpiti, le unghie spesso manifestano una crescita anomala abnorme.

È una malattia grave e, anche il trattamento non sempre porta a un esito positivo, specialmente se i cani sono più avanti con la  malattia e hanno conseguenti insufficienza renale o epatica o estrema perdita di peso. Inoltre non può essere curata, solo gestita, quindi i cani infetti trasportano sempre bassi livelli di parassita e possono avere recidive anche dopo il trattamento.

Ci sono diversi modi per aiutare a prevenire la leishmaniosi. È disponibile una vaccinazione consigliata per i cani che sono o viaggiano in zone “a rischio”. Questo non previene l’infezione; tuttavia, riduce il rischio di sviluppare sintomi clinici gravi, come l’insufficienza degli organi.

Prevenzione della leishmaniosi nei cani

Il vettore primario è la mosca della sabbia, perciò il controllo e l’elusione di questi insetti è importante. Se il cane non riceve alcun tipo di protezione, ha il rischio di essere infettato fino al 20%. Questo rischio aumenta se l’animale vive nelle aree rurali e nelle regioni calde e quando rimane fuori casa al calar della notte.

Ecco i consigli per prevenire la leishmaniosi

  • Si consiglia di fare controlli veterinari annuali sul cane. È molto importante sapere se il cane vive o ha vissuto in un’area endemica, se è stato esposto al parassita o se ha ricevuto trattamenti per combattere il parassita. L’anamnesi è completata con la descrizione dei segni clinici che il proprietario ha osservato nel suo cane e che possono essere compatibili con la leishmaniosi canina. È consigliabile eseguire un test sierologico specifico dopo la stagione dell’attività del parassita (metà-fine ottobre).
  • Si consiglia di applicare periodicamente repellenti sul cane (seguendo sempre le istruzioni di un veterinario), al fine di proteggerli da punture di zanzara, come l’uso di collane e pipette antiparassitarie.
  • Si consiglia di evitare che il cane dorma fuori casa durante la notte o in luoghi in cui è più probabile che vengano morsi dal parassita.
  • A causa della possibilità di trasmissione verticale della malattia, la sterilizzazione può essere considerata una misura profilattica.

È molto importante seguire sempre le misure preventive raccomandate (collane, pipette, insetticidi) indipendentemente dal fatto che l’animale sia malato e sintomatico o meno, per evitare la trasmissione del parassita che potrebbe infettare persone o animali.

Esiste un vaccino contro la leishmaniosi canina. È indicato per l’immunizzazione attiva di cani a partire dai 6 mesi di età che hanno dato un risultato negativo nei test diagnostici contro Leishmania . Riduce il rischio di infezione nel cane e la gravità dei sintomi in caso di successivo contatto con il parassita. Verificare con il proprio veterinario la disponibilità e il livello di protezione fornito da questo vaccino.

Diagnosi della leishmaniosi nei cani

I test sierologici sono uno dei metodi diagnostici più comunemente usati. Va evidenziato però che questo tipo di approccio non è un metodo affidabile per rilevare la malattia nelle fasi iniziali, dal momento che il livello di anticorpi può essere molto basso o la malattia può essere nel processo di incubazione.

Ci sono alcuni “test sul campo” che danno un risultato in soli 10 minuti. Il veterinario prenderà un piccolo campione di sangue e il kit rileverà se sono presenti anticorpi anti- Leishmania . Di solito hanno una buona efficacia, ma non sono metodi affidabili al 100%, dal momento che non riportano lo stato dell’infezione.

L’esame parassitologico consiste nel prelevare un campione del midollo osseo o del tessuto dai linfonodi ed esaminarli al microscopio. Questo sarebbe il campione più affidabile, ma la sua estrazione è più complicata e richiede un equipaggiamento di laboratorio più completo.

Le tecniche molecolari (PCR) sono affidabili, sebbene siano più costose e consistono nella ricerca degli anticorpi indicanti il contatto col parassita stesso.